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Erlang: software para un mundo concurrente

Desde hace muchos meses quería meterle mano a Erlang. Lenguaje de programación funcional, concurrente y dinámico. Cada vez es más latente la importancia de la concurrencia, en unos años lo raro será ver procesadores de un solo core, o sistemas de un único nodo.

Acabo de empezar (con calma, que solo suelo leer en el bus) el libro de Programming Erlang de Joe Armstrong, que dado que es de la editorial de Dave Thomas, The Pragmatic Bookshelf me da muy buenas vibraciones.

Traduciré uno de los párrafos inicial del libro que crea unas expectativas realmente interesantes sobre este lenguaje creado por Ericson hace 21 años:

Erlang es un lenguaje donde la concurrencia pertenece al lenguaje de programación y no al sistema operativo. Erlang hace fácil la programación paralela modelando el mundo como un conjunto de procesos paralelos que únicamente pueden interactuar entre si mediante intercambio de mensajes. En el mundo de Erlang, hay procesos paralelos, pero no bloqueos ni métodos de sincronización y tampoco posibilidad de corrupción de memoria compartida, ya que no hay memoria compartida.

Los programas en Erlang pueden estar formados desde miles a millones de procesos extremadamente ligeros que pueden ejecutarse en un solo procesador, en uno de varios núcleos o en una red de procesadores.

Ahí queda eso. No sé si luego podré usarlo en entornos del MundoReal™ tan fácilmente como otros lenguajes más conocidos, pero solo por ver su enfoque al tratar los problemas creo que valdrá la pena. Por ahora ya tengo el interprete instalado y su equivalente a CPAN, llamado cean. Instrucciones para dummies, como un servidor (o eso me dice Amazon), en Ubuntu 7.10:

$ sudo aptitude install erlang
$ wget http://cean.process-one.net/download/cean.tar.gz
$ tar xfz cean.tar.gz
$ sudo mv cean-1.3/ /usr/lib/erlang/lib/
$ erl
Erlang (BEAM) emulator version 5.5.5 [source] [async-threads:0] [kernel-poll:false]
 
Eshell V5.5.5  (abort with ^G)
1> cean:version().
"CEAN Erlang/OTP"